Chegou o ano do Liverpool?

“É o nosso ano”, é talvez algo que você tenha ouvido no fim-de-semana passado de um torcedor do Liverpool que possa conhecer, especialmente após as partidas de Domingo.

Naturalmente, os torcedores do vencedor da Liga dos Campeões 2018/19 estão a rebentar de excitação com o pensamento em seu primeiro título de sempre na Premier League, na sequência de um cintilante começo de temporada no qual venceram todas as suas primeiras oito partidas na Premier League. 

Eles chegam na pausa internacional com uma enorme vantagem de oito pontos sobre os campeões Manchester City, levando muitos a dizer que só o Liverpool poderá perder o campeonato.

Mas será mesmo ano de Liverpool?

Liverpool impressionou contra o Leicester 

A vitória do Liverpool sobre o Leicester no fim-de-semana foi dada como ‘sortuda’ por muitos devido à natureza de seu golo da vitória, numa penalidade tardia, porém essa foi sua melhor atuação da temporada (xG: LIV 3.67 – 0.10 LEI).

Mesmo sem a penalidade, o Liverpool foi dominante de acordo com os dados de xG, atingindo 2.84 xGF (gols esperados a favor) sem penalties e concedendo somente 0.10 xGA (gols esperados contra) – numa atuação defensiva sugerindo que eles podem estar voltando ao seu melhor da época passada.

 

Liverpool vs Leicester Shot Map
Mapa da Chutes do Liverpool vs Leicester

Não esqueça, antes deste encontro, o Leicester tinha jogado com Chelsea, Manchester United e Tottenham em suas primeiras sete partidas, e mesmo assim tinha o melhor registo defensivo de acordo com os dados de xG. E o Liverpool os atropelou.

O Leicester chutou apenas duas vezes nesse jogo, naquela que foi a melhor atuação defensiva do Liverpool na temporada por longa distância. O facto dessa soberba atuação ter acontecido contra um legítimo candidato ao top-quatro torna-a ainda mais impressionante.

Não deixe ninguém lhe dizer que o Liverpool não mereceu vencer o encontro, ou que acabou sendo ‘sortudo’. Os Reds foram absolutamente impressionantes e mereceram os três pontos, estendendo sua incrível série vitoriosa para 17.

Não podem tirar o pé do acelerador

De acordo com os gols esperados, o Liverpool vem sendo o segundo melhor time na liga esta temporada, atrás do Manchester City em xPoints (pontos esperados), portanto não pode se permitir de baixar o nível.

Os Reds continuam detendo um excelente processo de jogo, com média de 2.15 xGF por partida enquanto concedem 1.08 xGA por jogo, portanto seguem sem problemas no ataque, enquanto sua defesa parece manter-se sólida.

Uma coisa onde o Liverpool precisa melhorar durante sua campanha é na criação de chances privilegiadas.

O time de Jürgen Klopp gerou somente 10 grandes chances (sem penalidades) – com 35% de probabilidade ou mais – em oito partidas até ao momento, o que é uma grande surpresa tendo em conta a qualidade atacante ao seu dispor.

O Manchester City gerou mais 14 (sem penalidades) – 24 no total – em suas primeiras oito partidas, portanto teve mais facilidade em abrir as defensivas contrárias – que é a única área onde os Reds estão precisando de melhorias.

 

Liverpool non-pen xGI leaders 19/20
Líderes do Liverpool em xGI (sem penalties) em 19/20

Até ao momento na temporada, o maior contribuidor do Liverpool para as xG vem sendo Roberto Firmino (6.09 xGI sem penalties), seguido de Mohamed Salah (5.06) e depois Trent Alexander-Arnold (4.90), que já gerou 3.88 xAssists (assistências esperadas).

Sadio Mané é quarto na lista de expetativa de envolvimento em gols, e é o único do trio atacante do Liverpool jogando acima das expetativas de seus dados de xG, marcando cinco gols a partir de chances que totalizam somente 3.50 xG, com Salah e Firmino atrás de seus números de xG.

Problemas do City

Outro fator favorável ao Liverpool é o facto do City parecer estar sofrendo, e não somente com seus placares, tendo já perdido duas vezes esta temporada.

Todos sabemos que o City tem uma extraordinária força ofensiva, com o time de Pep gerando em média 3.11 xGF por partida – quase mais um xGF por partida do que o Liverpool – mas defensivamente eles parecem muito mais vulneráveis esta temporada.

Deixar Vincent Kompany abandonar o clube sem ser substituído se vem revelando uma má decisão, e isso tem sido agravado pelas lesões contraídas por John Stones e Aymeric Laporte. Isso significa que Fernandinho vem jogando como defesa-central juntamente com um Nicolás Otamendi que está longe de convencer.

 

Non-penalty Big Chances conceded in 19/20 Premier League
Grandes Chances (sem penalties) – 35% ou mais – concedidas pelos times da Premier League 19/20 (Rodada 8)

A estatística mais alarmante para o Manchester City nesta temporada é que eles estão concedendo a terceira maior quantidade de chances privilegiadas (sem penalidades) de toda a Premier League.

Até ao momento, eles concederam 14 grandes chances sem penalidades em apenas oito partidas, o que se torna num grande motivo de preocupação, especialmente com o Liverpool concedendo apenas sete.

A defesa parece ser a zona que está atrasando o City na tabela, e a não ser que corrijam esse problema, eles podem perder ainda mais pontos para o Liverpool e assim deixarem fugir o seu cetro para os Reds.

Time de Klopp já é o favorito

De acordo com o modelo Infogol, o Liverpool é agora favorito a vencer o título da Premier League.

Como pode ser verificado no gráfico abaixo, o Manchester City era destacado favorito na pré-temporada (79%) a reter o seu troféu, e isso até saltou para 83% após sua impressionante vitória na estreia contra o West Ham.

 

Percentage chance of winning the Premier League by gameweek
Percentagem de probabilidades de vencer a Premier League por rodada

Mas, desde então, a percentagem de probabilidade de sucesso do City tem vindo a se deteriorar com duas derrotas e um empate nos primeiros oito encontros, com a percentagem do Liverpool subindo ao mesmo tempo graças a vitórias sucessivas.

A Rodada 8 viu o Liverpool somar sua oitava vitória e o Manchester City perder novamente. Pela primeira vez na temporada, nosso modelo coloca o Liverpool enquanto favorito a vencer o título (51%).

Eles terão um calendário exigente após a pausa internacional – vão a Old Trafford para enfrentar o Manchester United na Rodada 9 e têm depois uma partida em casa contra o Tottenham na Rodada 10 – mas o Liverpool é agora o vencedor mais provável da Premier League, e talvez esse possa ser mesmo o ano do Liverpool.

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